En souvenir de ...

Pierre Bergé

Pierre Berger s'est éteint à l'âge de 86 ans.Image: REUTERS

L'ex-compagnon d'Yves Saint Laurent s'est éteint vendredi des suites d'une longue maladie.

Pierre Bergé, ancien compagnon d'Yves Saint Laurent, homme d'affaires, mécène français et militant de la lutte contre le sida, est décédé vendredi à 86 ans. Deux musées dédiés au grand couturier seront inaugurés ces prochaines semaines.

Dans un communiqué transmis vendredi, la Fondation Pierre Bergé-Yves Saint Laurent à Paris et la Fondation Jardin Majorelle à Marrakech ont annoncé «le décès de leur président-fondateur Pierre Bergé». Il est mort vendredi à 05h39, à son domicile à Saint-Rémy-de-Provence, dans le sud-est de la France.

Cofondateur et dirigeant pendant 40 ans de la maison de couture Yves Saint Laurent, président du conseil de surveillance du groupe de presse Le Monde, président de Sidaction et fervent soutien de l'ancien président socialiste français François Mitterrand, Pierre Bergé était atteint de myopathie.

«Ami merveilleux»

L'ancien ministre de la Culture Jack Lang a rendu hommage à «un ami merveilleux». «Fabuleux mécène, philanthrope, esthète insatiable, génial entrepreneur, homme de culture et de toutes les passions, Pierre Bergé était tout cela à la fois, mais plus encore, il incarnait un humaniste qui plaçait la destinée des hommes au-dessus de toutes les autres valeurs», a-t-il déclaré dans un communiqué.

La maire de Paris, Anne Hidalgo, a fait part sur Twitter de son «infinie tristesse». «Je perds un ami. La France perd un homme d'exception.»

«Passionné du débat public»

Le directeur du Monde, Jérôme Fenoglio, a estimé que le quotidien perdait «à la fois un actionnaire qui l'a sauvé de la disparition en lui consacrant une part de sa fortune sans espoir de retour, un lecteur, un défenseur du journalisme de qualité et un passionné du débat public». L'homme d'affaires, connu pour son franc-parler et ses emportements, n'hésitait pas à critiquer certains articles du journal.

L'association Sidaction et sa vice-présidente, la chanteuse et actrice Line Renaud, ont salué «un infatigable combattant de la première heure». Il «a toujours défendu la liberté de s'aimer tel que l'on est, et a défendu les droits des minorités, des personnes homosexuelles, des travailleuses du sexe, des usagers de drogue et de toutes les personnes vivant avec le VIH.»

Rencontre en 1958

Né le 14 novembre 1930 sur l'île d'Oléron (ouest) d'une mère institutrice et d'un père fonctionnaire des Finances, ce passionné de littérature, grand collectionneur d'ouvrages et d’œuvres d'art, a été le compagnon du peintre Bernard Buffet, dont il accompagne la carrière pendant huit ans. En 1958, il avait rencontré Yves Saint Laurent, avec qui il avait fondé la maison de couture éponyme en 1961.

Leur histoire d'amour a été évoquée dans deux films consacrés au grand couturier en 2014. Grand officier de la Légion d'honneur, il a écrit de nombreux ouvrages, dont Inventaire Mitterrand (Stock, 1991) et Lettres à Yves (Gallimard, 2010).

Deux musées Yves Saint Laurent

Pierre Bergé s'était marié en mars avec le paysagiste américain Madison Cox, 58 ans, vice-président de la Fondation Bergé-Saint Laurent. Il disparaît quelques semaines avant l'inauguration de deux musées consacrés à l'oeuvre de son ancien compagnon Yves Saint Laurent, l'un à Paris et l'autre à Marrakech, au Maroc.

«Nous sommes remplis de souvenirs (...), que nous voulons transformer en projet», avait déclaré en juin Pierre Bergé, en fauteuil roulant, lors d'une conférence de presse de présentation de ces deux musées. Le premier doit ouvrir dans l'hôtel particulier parisien qui héberge la fondation le 3 octobre, suivi le 19 octobre par le second, dans un bâtiment neuf à Marrakech.

Ces deux musées vont permettre à la Fondation Pierre Bergé-Yves Saint Laurent, qui conserve 40 années de créations du couturier disparu en 2008, d'exposer ses collections.

(afp/nxp)

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