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Jake LaMotta

Jake LaMotta, à gauche, lors de l'un de ses combats face à Sugar Ray Robinson.Image: Keystone

Le boxeur de légende a livré son dernier combat. Il est décédé des suites d'une pneumonie.

Jake LaMotta, champion de boxe légendaire qui a inspiré le film «Raging Bull» du cinéaste Martin Scorsese, est mort à l'âge de 95 ans. Sa fille a annoncé la nouvelle sur Facebook.

«Repose en paix, Pap», a écrit Christi LaMotta. Le boxeur, qui avait remporté un titre mondial en battant le Français Marcel Cerdan en 1949 à Detroit, s'est éteint dans sa maison de retraite des suites d'une pneumonie, a précisé son épouse au site TMZ.

Le Taureau du Bronx

Il était surnommé le «Taureau du Bronx», en raison de sa puissance et en référence au quartier de New York où il est né, sous le nom de Giacobbe La Motta, de parents immigrés italiens. Champion du monde des poids moyens de 1949 à 1951, il était connu pour sa capacité à encaisser les coups violents et l'agressivité de ses contres.

Son premier grand fait d'armes a été de battre le 5 février 1943 Sugar Ray Robinson, pour qui il s'agissait de sa première défaite. D'autres grands combats opposant LaMotta et Robinson ont marqué l'histoire de la boxe.

Un combat mémorable

La rencontre du 16 juin 1949 à Detroit entre Marcel Cerdan et Jake LaMotta est généralement considérée comme méritant de figurer parmi les «combats du siècle»: Cerdan avait remis en jeu son titre mondial des poids moyens, mais s'était luxé l'épaule gauche dès la 2e reprise et s'était résigné à abandonner au 9e round. La revanche prévue n'aura jamais lieu, Cerdan trouvant la mort dans un accident d'avion au-dessus de l'archipel des Açores.

En immortalisant Jake LaMotta en 1980 sur grand écran dans «Raging Bull», Robert de Niro avait remporté à Hollywood l'Oscar du meilleur acteur.

(afp/nxp)

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