En hommage à...

 

En souvenir de ...

Andy Rihs

Andy et son frère Hansueli possèdent le club des Young Boys de Berne © crédit

Le patron de la marque de vélo suisse BMC et propriétaire du club de foot des Young Boys est décédé mercredi soir des suites d'une longue maladie.

Le co-fondateur du fabricant d'appareils auditifs Sonova, Andy Rihs, est décédé à l'âge de 75 ans, a déclaré à l'ats une source sûre. Andy Rihs souffrait d'une maladie grave.

Homme de défis et de passions, Andy Rihs avait investi une part de sa fortune dans la production de cycles et le cyclisme professionnel en montant les équipes Phonak, puis BMC. La première se révélera comme son «pire échec» de l'aveu même du Zurichois: quatre jours après avoir remporté le Tour de France 2006, le leader de la formation, l'Américain Floyd Landis, est convaincu de dopage.

De retour sur le Tour de France avec BMC, il avait eu la joie de voir Cadel Evans remporter la prestigieuse épreuve en 2011.

L'entrepreneur zurichois était propriétaire aussi, avec son frère Hansueli, du club de football bernois BSC Young Boys. Il n'aura pas eu l'ultime joie de voir son club sacré champion de Suisse alors qu'il jouit d'une confortable avance sur son dauphin à quelques journées de la fin du championnat.

L'entrepreneur était également un amoureux fou de la Provence. Il y avait créé il y a dix ans un lieu magique, le village hôtel de La Coquillade à Gargas, rappelle TopVélo.

Né en 1942, Andy Rihs fait ses débuts dans l'entreprise AG für Elektroakustik fondée après sa naissance par son père. En 1966, il reprend la société avec comme associé l'ingénieur Beda Diethelm, lequel est rejoint un plus tard par le frère de M. Rihs, Hansueli.

Mais les débuts du trio se révèlent difficiles, l'entreprise, qui se trouve alors dans un état désolant, flirtant à plusieurs reprises proche de la faillite, selon les propres propos d'Andy Rihs. Il faudra aux trois associés trente ans pour que la société, qui a entre-temps pris la raison sociale de Phonak, atteigne une taille critique et entre en Bourse, à fin 1994.

Autre dimension

Oeuvre de toute la vie d'Andy Rihs, Phonak va dès lors prendre une toute autre dimension. A cette époque, l'entreprise affiche un chiffre d'affaires annuel de 125 millions de francs. Actuellement, Sonova, nom qu'a pris le groupe en août 2007, dégage des revenus dépassant les 2 milliards de francs, après avoir multiplié les acquisitions.

De 1992 à 2000, Andy Rihs représentera l'image de l'entreprise, coiffant la double casquette de directeur général et de président du conseil d'administration. En avril 2000, le Zurichois, désireux de préparer sa succession, cède cependant son fauteuil de directeur à Peter Pfluger.

Toutefois Andy Rihs reprend la direction opérationnelle du groupe deux ans plus tard durant quelques mois, le temps de débaucher l'Espagnol Valentin Chapero chez le concurrent allemand Siemens.

Affaire de délit d'initiés

Une croissance qui s'accélère jusqu'au saut de chaîne de l'automne 2011, plusieurs managers de Sonova se retrouvant englués dans une affaire de délit d'initiés, qui ne s'est pas confirmée retrospectivement. Suite au retrait aux Etats-Unis d'un implant cochléaire, des patients ayant fait état de douleurs, le groupe publie un avertissement sur résultats.

Quasiment dans le même temps, plusieurs dirigeants annoncent des transactions avec des titres et des options Sonova pour des dizaines de millions de francs. Outre le retrait d'Andy Rihs de la présidence, l'affaire se solde par la démission de Valentin Chapero, et du chef des finances, Oliver Walker.

Plus gros actionnaire de Sonova, Andy Rihs sauve cependant son mandat d'administrateur. Le Zurichois parvient à prouver qu'il n'était pas au courant de la publication de l'avertissement sur résultat avant de vendre pour plus de 37 millions de francs d'actions.

L'épisode marque le début du désengagement progressif d'Andy Rihs de Sonova. Au printemps 2015, il se retire du conseil d'administration du groupe, après avoir aussi réduit sa participation. Celle-ci se monte à 3,2%, selon le Guide des actions suisses.

(24 heures)

Voir toutes les personnalités
print
 

À votre service

Annuaire professionnel

S'inscrire