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Un des inventeurs
de la souris s’est éteint

René SommerEnsemble, ils ont donné vie à la souris de nos ordinateurs : René Sommer (à gauche), André Guignard et Jean-Daniel Nicoud, professeur à l'EPFL. © DR

Ingénieur passionné, René Sommer a été le bon génie de Logitech, qui lui doit ses prouesses technologiques. Il vient de disparaître.

Sa maison de Blonay restera comme la dernière marque de sa passion pour l’intelligence artificielle. Après l’avoir conçue, René Sommer l’habitait depuis à peine plus d’une année. Il en avait fait un champ d’exploration de la domotique. Chauffage, éclairage, télécommunications, tout y est informatisé et contrôlable à distance. La semaine dernière, c’est là qu’il a été retrouvé, fauché par un accident cardiaque dans sa 58e année.

René Sommer est mort comme il a vécu, discrètement. Il compte pourtant parmi les grands inventeurs de la technologie qui participe désormais de notre quotidien. La souris, celle de nos ordinateurs, c’est lui, pour une part essentielle (lire ci-dessus). «Logitech lui doit tout», s’exclame avec émotion Daniel Borel, cofondateur de la multinationale de l’informatique née à Apples en 1981 pour lancer à grande échelle la première souris d’usage pratique.
Les deux hommes ont fait ensemble d’innombrables voyages pour promouvoir les produits de Logitech. René Sommer ne les a certes pas tous inventés, mais tous, jusqu’à ces dernières années, sont passés par son filtre. Peut-être les souvenirs les plus piquants viennent-ils du Japon, où les patrons très comme il faut des plus grandes sociétés furent un brin déconcertés par ce bonhomme dont on ne se rappelle pas qu’il ait porté cravate ou complet. Un peu comme Steve Jobs, autre pionnier informatique, d’Apple celui-là. Mais René Sommer avait une recette magique bien à lui: il faisait les truffes au chocolat comme personne et en a tiré une célébrité unique dans le monde de l’informatique où il les a distribuées à tour de bras.

Il était encore gymnasien lorsqu’il s’est plongé dans cet univers, à la fin des années 1960. «L’informatique n’existait pas encore», observe Jean-Daniel Nicoud, professeur émérite de l’EPFL, qui fut son premier maître en électronique au Collège de l’Elysée. Le tout jeune Sommer gagna au concours «La science appelle les jeunes» avec une machine de jeux de NIM si novatrice qu’elle en imposa jusqu’aux Etats-Unis. Il travailla ensuite comme assistant de Jean-Daniel Nicoud pour développer le réseau des micro-ordinateurs de son laboratoire, le LAMI. René Sommer a collaboré dès 1982 avec Logitech, qui voyait tout le potentiel de la première souris «intelligente» qu’il avait développée à titre privé.
Ces dernières années, René Sommer avait pris un certain recul en incluant parmi ses passions les tournois de sumo du Japon et les spectacles de magie à Las Vegas, dont il aimait percer les mystères.

«Il était l’idéal de l’ingénieur tel que je le rêve»

Cofondateur de Logitech, Daniel Borel rend hommage à René Sommer, avec qui il a partagé une aventure longue de presque trente années.
«René Sommer résume à la perfection l’idéal de l’ingénieur tel que je le rêve: passionné de technologie et à l’écoute des besoins du client. René a toujours eu l’ambition de faire encore mieux, «de pousser l’enveloppe plus loin». C’est cette curiosité, cet état de veille permanente qui lui a permis de proposer maintes fois des solutions concrètes, remarquables en termes d’ingéniosité et d’innovation. Issu de l’EPFL, qui demeure un réservoir incomparable de talents, René a été à l’origine du succès de nos souris. En fait, à nos débuts, il était le seul et unique ingénieur de Logitech! Et c’est grâce à lui que Logitech a pu développer des relations privilégiées avec les OEMs (producteurs d’ordinateurs), ce qui, par la suite, nous a permis de partir à l’assaut du marché de détail.
Mais René était aussi quelqu’un qui adorait surprendre – ses valises et son sac à dos remplis de «gadgets» sont entrés dans la légende! Et surtout, sa gentillesse, sa disponibilité et sa modestie en ont fait quelqu’un d’unique et de remarquable, lui qui a été modèle et mentor de nombreux ingénieurs. En fait, notre meilleur homme de relations publiques, comme le disait un de mes collègues qui lui aussi le connaissait de longue date.»

Daniel Audétat

Avis de décès

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24 Heures le 9 octobre 2009

24h Avis Sommer René Belmont-sur-LausanneAvec une profonde motion, un immense chagrin, nous faisons part du dcs de Ren SOMMER enlev subitement notre tendre affection le 5 octobre 2009, dans sa 58e anne. Sa súur: Inge-Madeleine Meyer-Sommer, Ble, et famille; Son frre: Hans-Ulrich et Sylviane Sommer-Mengolli, Belmont-sur-Lausanne; Ses neveux: Y ann et Ccile Sommer-Borgstadt et Jonas et Shakti; Raphel et Annabelle Sommer-Meylan et Nolan; Les familles parentes, allies et amies. Un recueillement musical aura lieu dans l'intimit de la famille et des amis. Ren repose en la chapelle Saint-Roch 19, 1004 Lausanne, jusqu'au lundi 12 octobre, 12 heures. Domicile de la famille: Hans-Ulrich et Sylviane Sommer, chemin de la Louche 1, case postale 33, 1092 Belmont-sur-Lausanne. E n s o u v e n i r d e R e n , v o u s p o u v e z a d r e s s e r u n d o n l a F o n d a t i o n D e f i t e c h , B C V L a u s a n n e , C C P 1 0 - 7 2 5 - 4 , c o m p t e C H 4 7 0 0 7 6 7 0 0 0 S 5 0 1 7 8 6 7 9 . Cet avis tient lieu de lettre de faire part.

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24 Heures le 9 octobre 2009

24H SocietesLA FONDA TION DEFITECH a la tristesse de faire part de la disparition de Monsieur Ren SOMMER membr e du c onseil A titre bnvole, Ren a mis ses comptences humaines et informatiques au service de la fondation et de ses buts. Sa modestie, sa disponibilit et ses avis empreints de bon sens nous manqueront l'heure o nous perdons un vritable ami. Pour les obsques, prire de consulter l'avis de la famille.

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24 Heures le 10 octobre 2009

24h Societes Sommer RenéLa direction et les collaborateurs de Logitech dans le monde ont le chagrin de faire part de la disparition subite de leur collgue et ami Ren SOMMER Ren a t l'origine du dveloppement de la premire souris Logitech et des gnrations successives qui ont fait la renomme et le succs de notre socit. Ingnieur brillant et passionn, dont la modestie n'avait d'gal que sa curiosit pour tout ce qui touchait au domaine de l'innovation, modle et mentor, trs apprci pour ses comptences et ses qualits humaines. Sa mmoire restera jamais lie l'histoire de notre socit. Pour les obsques, prire de consulter l'avis de la famille.

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24 Heures le 15 octobre 2009

24h Societes Sommer RenéL E L A U S A N N E V O L L E Y B A L L C L U B a l e r e g r e t d e f a i r e p a r t d u d c s d e Monsieur Ren SOMMER ancien joueur e t arbitr e

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24 Heures le 5 novembre 2009

24h Merci Sommer René

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Ecrire une condoléance

Dominique Pouly
Je viens d'apprendre avec émotion le décès de René Sommer. J’ai eux le plaisir de travailler à ses côtés durant les premières années (1984) dans le cadre de la société Logitech S.A. Il trouvait toujours un moment pour aider ses collègues et répondre à des interrogations techniques. Toutes nos condoléances à la famille et à ses amis. MEDIALOOK SARL Dominique Pouly


Denis Pittet
Je découvre avec stupeur dans 24 Heures du 13 octobre un article consacré à René Sommer. Je l'ai côtoyé à la fin des années 70 dans le petit monde du volleyball vaudois, du côté de Grand-Vennes si ma mémoire est bonne. On connaît toujours mal les gens: j'ignorais complètement jusqu'à ce jour qu'il était l'un des pères fondateurs de la souris Logitech. Je ne l'ai jamais revu depuis cette époque. Je regrette sa mort prématurée et sans doute ses truffes au chocolat, que je n'ai jamais eu le plaisir de goûter.


Chris Christiansson
A fantastic person has left us full of passion and engagement in what he did. We remember him from his constant creativity and contribution as an expert in helping us to develop a virtual coach with CTI. It is with my deepest condolence I like to forward to his family that we all will remember René as a great modest big man. Chris Christiansson, Vivamea.com SA

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