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Hugues Cuénod

Hugues CuénodHugues Cuénod, ici en 2002 dans son jardin d'été à Lully (VD).
© Keystone

L'artiste est décédé lundi à 108 ans, ont annoncé ses proches. Le Vaudois fut un des ténors suisses les plus connus de sa génération, chantant en Europe et aux Etats-Unis. En janvier 2007, il était devenu un des premiers hommes pacsés de Suisse.

 

Le ténor vaudois Hugues Cuénod est mort à l'âge de 108 ans. L'artiste s'est éteint paisiblement à Vevey (VD). Spécialiste du répertoire ancien, Hugues Cuénod fut l'interprète de compositeurs modernes tels Satie, Debussy ou Britten. Il laisse de nombreux enregistrements, dont certains réédités en CD.

"J'ai mené plusieurs petites carrières parallèles, plutôt qu'une grande", expliquait-il. Le chanteur confessait avoir toujours refusé "par orgueil" de donner des auditions.

Il n'a pas axé son travail sur la réussite et n'a donc jamais suscité l'idôlatrie du public. A propos de l'exceptionnelle longévité de sa carrière (66 ans), il disait avoir conservé sa voix en ne l'ayant pas vraiment cultivée.

Effets de contraste

Résumant son existence, il évoquait "une trinité toute profane: le don de la musique, celui de la paresse et le don d'être gentil et agréable avec ses amis". Pour sa dernière apparition sur scène, il a interprété Monsieur Triquet dans "Eugène Onéguine" de Tchaïkovski. C'était en 1994 au Théâtre du Jorat à Mézières (VD).

Baryton-basse dans sa jeunesse, son timbre a évolué vers le registre du ténor. S'il n'avait pas "une voix à faire trembler les vitres", comme l'a écrit un critique, le Vaudois a su l'utiliser pour en tirer de beaux effets de contrastes, d'une puissance parfois inattendue.

Séjour parisien

Hugues Cuénod est né en 1902 à Corseaux (VD), dans une famille de banquiers. Désintéressé par l'école, il se montre peu enclin au travail. "J'aimais la musique mais j'aurais voulu qu'elle vienne tout droit en moi, sans que j'aie besoin d'apprendre quoi que ce soit!"

Il étudie le chant à Lausanne, Genève, Bâle puis Vienne et donne son premier concert à 26 ans à Paris. Il s'essaie au cinéma et au théâtre, expliquant vouloir faire de la "figuration intelligente". Il accepte des engagements dans des cabarets ou chez des particuliers, proposant notamment des airs d'opérettes.

Monteverdi et Bach

Sa rencontre avec la compositrice et professeur de chant Nadia Boulanger bouleverse sa vie. Elle le familiarise avec un répertoire différent qui privilégie Monteverdi, Bach et Haendel.

Cela ne l'empêche pas de jouer 365 fois une opérette de Noël Coward à Londres et New York. Il se produit régulièrement à la Scala de Milan ou à Aix-en-Provence, devenant même un habitué de Glyndebourne, festival britannique où il chante 400 fois.

Soif de découverte

Hugues Cuénod participe à la création de quelques ouvrages, dont "The Rake's Progress" (Le Libertin) de Stravinski en 1951. Ce dernier, emballé par la voix du Veveysan, lui dédie une Cantate dévoilée à Los Angeles en 1952.

La soif de découverte du chanteur le conduit à défendre des textes rares, des rôles d'apparence secondaire. Il se spécialise dans le répertoire médiéval et de la Renaissance.

Le Vaudois se passionne aussi pour la musique moderne et les compositeurs suisses, dont Jean Binet et Emile Jaques-Dalcroze. Il trouve également le temps d'enseigner son art dans des conservatoires d'Europe et d'Amérique.

Pacsé à 105 ans

En janvier 2007, à presque 105 ans, Hugues Cuénod devient l'un des premiers Suisses à se pacser. Il s'unit officiellement avec le compagnon qui partageait sa vie depuis plus de vingt ans.

 

ATS

avis de deces
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24 Heures - le 8 décembre 2010

VQ Avis Cuenod Adhémar Vevey Hugues A dhémar CUENOD t énor v e v e ysan nous a quittés dans la sérénité, à laube du 6 décembre 2010, dans sa 109e année. Cest dans les éléments déchaînés du Lac déferlant sur la Place du Mar - ché quil a pris son envol pour rejoindre ses amis Monteverdi, Couperin, Bach, Mozart, Haydn, Schubert, Stravinsky, Poulenc et les autres. Un professeur de chant est né au paradis des chérubins. Alfred Augus tin, son ami et partenaire; Sylvie Ellès , sa filleule, à Pully; Ses cousins et leurs familles: Angela e t Marc P a t erson, en Angleterre; Myriam et Philippe M artin, à Genève; Béatrice Nic ole , à Aigle; Jean-François C uenod, à Lully-sur-Morges; Anne Deuber , à Genève; Philippe C uenod, à Genève; ainsi que les familles parentes, alliées et amies vous convient à l a cérémonie dadieu en léglise d e Lully-sur-Morges, le vendredi 10 décembre à 1 4 heures. Un chaleureux merci est adressé aux dames du CMS de Vevey et Morges. Un merci tout particulier à Christiane Butty ainsi quau Docteur Philippe Chappuis. En lieu et place d e fleurs, vous pouvez faire un don à une ?uvre de votre choix. Hugues repose à son domicile. Adresse de la famille: Alfred Augustin, place du Marché 21, 1800 V evey . Cet avis tient lieu de lettre de faire part.

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Tribune de Genève - le 9 décembre 2010

TG Societes Cuénod Hugues dB344?V) Tj44.706993 0 Td(SR qOVGU?R SR mRE3359R) Tj/F0 9 Tf-121.047997 -18.5 Td1.961998 Tc(VH V< ?M><R>>R S345VEEDETR?) Tj44.036972 0 Td(HV SM>BV?M<MDE SR gDE>MR;? l;P;R> q]231edp) Tj/F0 9 Tf-140.912994 -18.495001 Td(TOVE<R;?, VGM R< GRGU?R S; TDGM<344) Tj27.251999 0 Td(S345ODEER;?) Tj40.355972 0 Td(SR H345dqmu) Tj-237.438004 -10.151999 Td(_V BR?>DEEVHM<344) Tj48.896992 0 Td(R< >DE V<<RE<MDE UMRE9RMHHVE<R ED;> DE< HVM>>344) Tj23.841003 0 Td(;E >D;9REM? H;GMER;7u

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24 Heures - le 11 décembre 2010

VQ Societes Cuénod Hugues LA M UNICIP ALITÉ DE VEVEY a l a tristesse de faire part du décès de Monsieur Hugue s CUÉNOD T énor Bour geois dhonneur de V e v e y D o y e nd uC a n t o nd eV a u d Elle présente ses sincères condoléances à s a famille. Pour les obsèques, prière de consulter lavis de la famille.

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Daniel Bourqui
Grand Monsieur ! Affable et courtois, rayonnant, plein de joie de vivre. J'ai eu le plaisir et l'honneur, en tant que choriste à l'Opéra de Lausanne alors, de côtoyer Monsieur Cuénod, entre autres, en 1994 à Mézières Lausanne et lors des adieux de Madame Auphan. Merci Monsieur Cuénod !


Françoise Burri
Cher Monsieur Cuénod, qui fut expert à quelques de mes examens de chant. Quelle sagesse, quelle malice, quelle culture, quel amour de la musique et des gens. La dernière fois que je l'ai vu c'était un certain 11 septembre 2001 au château de Chillon pour un récital de Bernarda Fink qui nous avait réconforté de cette journée dramatique il m'a dit: voyez-vous chère Mademoiselle heureusement la musique elle, est indestructible... Merci et bon voyage dans votre nouveau Royaume.


Adrienne Bieri
Merci, Hugues Cuénod, pour ce que vous m'avez apporté et appris. Pour ce que vous étiez, pour ce que vous êtes pour nous tous. Merci.


Gérald et Jocelyne Beausire
Avec toute notre sincère sympathie en ces moments de séparation, de bons souvenirs et des échanges enrichissants qui resteront gravés en nos coeurs et nos mémoires. Amitiés chaux-de-fonnières à tous les proches de Monsieur Cuénod.


Françoise Aubert-Badel
Cher Alfred, Le thé pris tous ensemble chez notre ammie commune Nicole Klopfenstein reste un beau dernier souvenir d'Hugues. Nous évoquions le Grand Théâtre de Genève où j'avais fait sa connaissance. Quelle belle et riche vie. Et quel beau départ. Je sais combien vous vous êtes admirablement occupé de lui et vous adresse toute mon affection. Au revoir Monsieur Triquet


Jacques Fardel
Un personnage merveilleux s'en est allé. Je l'ai découvert j'étais adolescent, avec Ansermet et Sacher. Et en récital, Babar, Satie, Poulenc. Et quel panache il avait et une grande intelligence. C'est très dur de le quitter

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